La conscience animale

 

Déclaration pivot pour le débat sur la conscience animale

Si vous avez déjà caressé le ventre d'un chien, rencontré un perroquet, ou même saupoudré de la nourriture à la surface de l'eau dans un aquarium, vous n'avez probablement pas besoin d'être convaincu que les animaux sont des êtres conscients. Le bon sens exige la reconnaissance de ces caractéristiques.

 

Mais de trop nombreux scientifiques, à travers les décennies, ont été réticents à accepter ces vérités évidentes. Dans les années 1600, le philosophe français René Descartes affirmait que seuls les humains ont une âme et que tous les autres animaux étaient des brutes indignes de considération morale. La pensée cartésienne est aujourd'hui considéré à juste titre comme un exemple du déni de l'homme, mais la question de la conscience animale est restée scientifiquement contestée à l'heure actuelle. Ce doute persistant est alimentée par la difficulté d'interpréter les états internes des autres êtres.


Depuis les années 1970, cependant, que le doute fond, face à de remarquables découvertes sur le cerveau des animaux, des sentiments et des comportements. Si convaincante cette accumulation de découvertes, que le 7 Juillet 2012, un groupe international de chercheurs en neurosciences de premier plan se sont réunis à l'Université de Cambridge pour forger la Déclaration de Cambridge sur la conscience. Destiné à «réévaluer les idées préconçues précédemment détenues," la déclaration comprend les principaux points suivants:

-Les animaux ont les mêmes circuits cérébraux liés à l'expérience et la perception consciente que nous faisons.

-Les émotions surgissent des zones du cerveau largement partagée dans le règne animal.

-L'attention, le sommeil et la prise de décision a probablement évolué avant les vertébrés, étant évident chez les insectes et les mollusques céphalopodes (par exemple, le poulpe et le calmar).

-Les oiseaux ont des compétences cognitives qui rivalisent avec les mammifères , en dépit du manque de néocortex dans le cerveau, qu'on pensait indispensable pour de telles capacités.

La déclaration conclut que «le poids de la preuve indique que les humains ne sont pas uniques à posséder les substrats neurologiques qui produisent la conscience." Cela peut ne pas sembler une nouvelle fracassante, mais il est important étant donné que ces observations proviennent de scientifiques au sommet de leur domaine.

Cette information devrait s'élever plus haut que juste une observation scientifique. Il doit avoir des conséquences réelles, puisque tant de gens continuent à agir comme si les animaux n'ont pas de sentiments ou besoins. Nous ne pouvons plus, en toute bonne conscience, accepter la cruauté d'aucune sorte.

Post-scriptum.

Peu de temps avant la déclaration de Cambridge, l'Université Humane Society a terminé l'élaboration du premier cours au monde, sur la sensibilité animale. Prévu pour débuter dans l'année scolaire 2013-2014 , le cours explorera les passionnantes découvertes récentes sur les sentiments des animaux et les conséquences, afin que notre relation avec les animaux évolue. Il est aussi prévu, une conférence sur la sensibilité animale, organisée par le Centre HSU pour la pensée et l'émotion des animaux, fin 2013.

 

 

Le domaine de la recherche sur la conscience évolue rapidement. De nouvelles techniques et stratégies de recherche sur les animaux humains et non-humains ont été développés. Par conséquent, davantage de données sont de plus en plus facilement accessibles, ce qui exige une réévaluation périodique des idées préconçues précédemment détenues dans ce domaine. Les études sur les animaux "non-humains" ont montré que les circuits homologue du cerveau en corrélation avec l'expérience consciente et la perception peuvent être facilités et perturbés pour déterminer si elles sont en effet nécessaires à ces expériences de manière sélective. En outre, chez les humains, de nouvelles techniques non invasives sont facilement disponibles pour étudier les corrélats de la conscience.

Les substrats neuronaux des émotions ne semblent pas se limiter aux structures corticales. En fait, les réseaux neuronaux sous-corticales nées durant les états affectifs chez l'homme sont également d'une importance capitale pour générer des comportements émotionnels chez les animaux. L'excitation artificielle des mêmes régions du cerveau génère un comportement correspondant et états affectifs chez les humains et les animaux non-humains.

 Dès que le cerveau  évoque des comportements émotionnels instinctifs chez les animaux non-humains, de nombreux comportements qui en découlent sont conformes aux états d'émotions, y compris ceux des états internes qui sont la valorisation et la punition. La stimulation cérébrale profonde de ces systèmes chez l'homme peut également générer des états affectifs similaires. Le systèmes associés à l'affect sont concentrées dans les régions sous-corticales où les homologies neuronaux abondent. Les jeunes animaux humains et non humains sans néo-cortex conservent ces fonctions cerveau-esprit. En outre, les circuits neuronaux supportant les états comportementaux / électrophysiologies de l'attention, le sommeil et la prise de décision semblent avoir surgi dans l'évolution dès le rayonnement des invertébrés, étant évident chez les insectes et les mollusques céphalopodes (par exemple, le poulpe).

Les oiseaux semblent offrir de par leur comportement, leur neurophysiologie et neuroanatomie, un exemple frappant de l'évolution parallèle de la conscience. La preuve que les niveaux de conscience ressemblent à ceux des humains a été spectaculairement observée chez les perroquets gris d'Afrique.

Le réseau émotionnel des mammifères et des oiseaux et leur microcircuits cognitifs semblent être beaucoup plus semblable qu'on ne le pensait. En outre, on a découvert que certaines espèces d'oiseaux exposent des habitudes du sommeil des neurones semblables à celles des mammifères, y compris le sommeil paradoxal  comme cela a été démontré chez les pinsons mandarins, des modèles neurophysiologies que l'on croyait jusqu'à maintenant appartenir uniquement au néo cortex des mammifères.

Les Pies(corvidés) ont démontrés des similitudes frappantes avec les humains, les grands singes, les dauphins et les éléphants ainsi que dans les études d'auto-reconnaissance au miroir.

Chez l'homme, l'effet de certains hallucinogènes semble être associée à une perturbation dans le traitement d'anticipation et de rétroaction cortical. Les interventions pharmacologiques chez les animaux non-humains avec des composés connus pour influer sur le comportement conscient chez les humains peuvent conduire à des perturbations similaires du comportement chez les animaux non-humains. Chez les humains, il existe des preuves pour suggérer que la sensibilisation est en corrélation avec l'activité corticale, ce qui n'exclut pas d'éventuelles contributions par traitement cortical ou sous-corticale.

 Les évidences que les sentiments émotionnels animaux-humains et non-humains proviennent de réseaux cérébraux sous-corticales homologue, fournissent des preuves convaincantes que nous partageons les mêmes expériences perspectives primaires évolutives.

 

Sources:

hsus.typepad.com/wayne/2013/01/pivotal-declaration-in-debate-over-animal-consciousness.html

http://io9.com/5937356/prominent-scientists-sign-declaration-that-animals-have-conscious-awareness-just-like-us


Traduction libre
Fondation St-Marseille

 

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