Laissez les perroquets être des perroquets

http://www.thevetgazette.com/main/2013/12/13/let-parrots-be-parrots.html

Winner, Op-Ed

Athena Gianopoulos, UC Davis

Cela me rend mal à l’aise de discuter de l’éthique de posséder des perroquets, et c’est exactement pourquoi je dois commencer la conversation. J’accepte ma propre dissonance cognitive, comme je suis et j’ai été depuis de nombreuses années, un propriétaire de perroquet. Heureusement pour moi (et mon conure Jendaya, Moxie), ma conscience coupable peut se reposer un peu plus facilement parce que j’ai acquis Moxie d’une famille qui ne pouvait plus la garder. Pourtant, presque tous les jours je la regarde et je pense que ce n’est pas sa place. Autant que je participe à ses besoins, encourage un comportement naturel, et de lui donne la vie en captivité la plus libre que possible, ce n’est pas encore assez bon.

Après avoir passé une semaine à un sanctuaire de ara au Costa Rica et plus d’un mois en Australie, où il ya des dizaines d’espèces de perroquets indigènes qui vol librement dans leurs habitats naturels, je ne peux pas imaginer une vie équivalente en captivité. Il n’existe rien de comparable aux réseaux sociaux merveilleusement complexes établies dans un environnement de groupe, ou le niveau d’engagement et de stimulation que seule la recherche de nourriture naturelle peut offrir; la liberté et l’autonomie de pouvoir choisir leur terrain de jeu, leurs compagnons, leurs vies. Certains diront que le maintien de perroquets comme animaux de compagnie les avantages en les protégeant contre les prédateurs et les menaces naturelles, et elle leur fournit une abondance de nourriture. Mais la réalité est que nous faisons aux perroquets aucune faveur en les maintenant confiné à une maison. La vie en captivité présente une quantité infinie de nouveaux dangers qui mènent à la mortalité et la maladie. Ces perroquets ont évolué et se sont adaptés dans la nature… là où ils sont censés être.

Penser aux perroquets comme animaux de compagnie est vraiment plus un moyen commode de justifier leur état actuel en notre possession, que de reconnaître ce qui est dans leur meilleur intérêt. Si nous sommes vraiment honnête avec nous-mêmes, nous devons reconnaître deux choses au sujet de la possession des perroquets comme compagnon; d’abord, que ce sont des animaux sauvages, et d’autre part, ils peuvent (et souvent vont)  survivre à leurs propriétaires. Ce sont deux caractéristiques uniques des perroquets qui les différencies des autres petits animaux, et qui sont des défis supplémentaires que les propriétaires de perroquets et les gardiens doivent sérieusement considérer avant de décider d’acquérir (on l’espère en adoptant) un oiseau.

Comme les animaux sauvages, les perroquets sont intrinsèquement inapproprié comme compagnon de vie en captivité. Ils ne s’adaptent pas bien à être en cage, et garder comme des créatures solitaires. Les oiseaux élevés en captivité ne sont qu’à quelques générations au plus de ceux prélevés dans la nature. Leurs comportements, les instincts et les motivations sont toujours adaptés à la nature et non pas comme l’animal de compagnie de quelqu’un. Nous pouvons apprivoiser les perroquets, mais ils ne seront jamais des animaux domestiques. Comme les êtres qui peuvent vivre jusqu’à 80 ans, ils sont une responsabilité au-delà des moyens d’un individu, peu importe comment bien intentionné un propriétaire de perroquet peut-être. Il n’est pas rare de voir des perroquets finissant dans les sanctuaires et les organisations de sauvetage après avoir été abandonnés ou donnés de nombreuses fois. Ce n’est pas une vie pour un perroquet.

Par ailleurs, nous devons reconnaître que les perroquets sont des créatures extraordinairement intelligentes. Au sens cognitif, traitement numérique et conceptuel le perroquet est similaire à un enfant-humain en bas âge. Leurs capacités sont à la fois leur bénédiction et leur malédiction. C’est ce qui attire et fait appel à la plupart des propriétaires, mais aussi conduit à leur chute comme animaux de compagnie. Voulez-vous vivre avec un enfant de 4 ans toute la vie, le mettre en cage pour la plupart (sinon la totalité) de la journée, et s’attendre à ce qu’il soit heureux? Comme toutes créatures perceptives et sensibles, les perroquets savent se rebeller et résister à leur vie en captivité, malheureusement souvent pour s’en prendre à eux-mêmes dans la forme de l’auto-mutilation. Pas tout les perroquets font de l’auto-mutilation, et ce n’est pas tout les propriétaires de perroquet qui sont inconscient de la nature exigeante de ces animaux. Mais malgré tout même les cages les plus élaborées, l’enrichissement et le mode de vie, à la fin de la journée l’oiseau vit encore en captivité, vit anormalement. Le fait que l’auto-mutilation sévit parmi les perroquets captifs ne doit pas uniquement nous dire quelque chose sur leur psychisme incroyablement complexe, mais il devrait servir de réveil pour nous, de reconnaître que les perroquets ne sont pas adaptés à la vie en captivité. Les exigences environnementales, sociales, cognitives et émotionnelles des perroquets ne peuvent simplement pas être respectées comme animaux de compagnie.

Cliniquement parlant, la majorité des problèmes que présente les perroquets sont principalement ou entièrement lié au fait qu’ils vivent captifs comme animaux de compagnie. Leurs problèmes liés à l’environnement non naturel des humains sont manifestement évident, même à partir de mon expérience novice avec la médecine aviaire. Que ce soit des problèmes de comportement (lire: agression) de socialisation inadéquate, lipidose hépatique de la suralimentation, l’auto-mutilation de stress psychologique (techniquement « le comportement de picage »), ou les encouragements inapproprié du comportements de reproduction et de nidification menant à de graves problèmes médicaux, la liste est longue. Quand je vois ces cas à la clinique, la clinicienne en moi veut faire avancer la médecine aviaire et être capable de faire plus pour ces oiseaux. Le défenseur de l’environnement en moi pense que ces oiseaux n’auraient jamais dû naître en captivité en premier lieu.

Il serait insensé pour moi faire une déclaration générale que absolument aucun perroquets devraient être en captivité, surtout compte tenu de l’état menacée ou en danger de nombreuses espèces d’oiseaux. Je soutiens pleinement les efforts de conservation, les programmes de sélection particulièrement bien entretenus dans les habitats indigènes. Cependant, je crains que peu importe le nombre de conservation aviaire mise sur pied, il n’y a pas assez d’environnement stable pour soutenir ces populations, mais ça c’est une discussion pour un autre jour.

Nous en tant que futurs vétérinaires devons critiquement réévaluer sur ce que la qualité de vie est possible pour les perroquets comme compagnons. Nous avons la chance et le privilège d’influencer les attitudes et l’égard à laquelle notre société considère ces créatures incroyables. Bien que je ne crois pas qu’une vie en captivité est la meilleure vie pour un perroquet, je reconnais l’existence actuelle de perroquets comme animaux de compagnie et de la nécessité d’une bonne gestion et de soins vétérinaires afin qu’ils puissent vivre la meilleure vie possible. Cependant, posséder un perroquet doit être un engagement pris aussi sérieusement que la décision d’avoir un enfant. Je ne préconise pas la possession des oiseaux, mais si cette décision est fait, délibérée et réfléchie… le bien-être de l’oiseau devrait être primordiale.

Même si j’ai pris l’engagement de donner à Moxie la meilleure vie possible pour le reste de ses années et étudier la médecine aviaire afin que je puisse être la meilleur clinicienne possible, j’ai également pris l’engagement de promouvoir l’adoption de perroquets sans-abri et de décourager l’élevage non-écologiste en captivité, ce qui ajoute des perroquets en captivité sur le marché et ajoute au problème. Prenons soin des perroquets qui existent déjà comme animaux de compagnie, traiter leurs maux, encourageons mieux les bons soins et les rapports, et rappelons-nous que ce sont des animaux sauvages vivants qui sont mieux dans la nature que dans nos maisons.

Traduction libre

Fondation St-Marseille

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